中科院國家天文臺:“中國天眼”發現2顆新脈衝星

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原標題:“中國天眼”發現脈衝星 實現我國該領域“零的突破”

 

中國科學院國家天文臺10日宣佈,被譽為“中國天眼”的500米口徑球面射電望遠鏡(FAST)經過一年緊張除錯,已實現指向、跟蹤、漂移掃描等多種觀測模式的順利執行,並確認了多顆新發現脈衝星。這是我國天文望遠鏡首次發現脈衝星。

 

此次釋出會上公佈了2顆脈衝星的具體資訊,編號分別為J1859-0131和J1931-01。前者自轉週期為1.83秒,距離地球約1.6萬光年;後者自轉週期為0.59秒,距離地球約4100光年。2顆脈衝星分別由FAST於今年8月22日、25日在南天銀道面通過漂移掃描發現。

 

FAST工程副總工程師李菂介紹,FAST除錯進展超過預期,並已開始系統的科學產出。目前已經探測到數十個優質脈衝星候選體,其中6顆通過國際認證。未來,FAST有望發現更多守時精準的毫秒脈衝星,對脈衝星計時陣探測引力波做出原創貢獻。

 

搜尋和發現射電脈衝星是FAST的核心科學目標。宇宙中有大量脈衝星,但由於其訊號闇弱,易被人造電磁干擾淹沒,目前只觀測到一小部分。具有極高靈敏度的FAST是發現脈衝星的理想裝置。

 

脈衝星由恆星演化和超新星爆發產生,因發射週期性脈衝訊號而得名。脈衝星的自轉週期極其穩定,準確的時鐘訊號為引力波探測、航天器導航等重大科學及技術應用提供了理想工具。

 

澳大利亞科學及工業研究院Parkes望遠鏡科學主管喬治·霍布斯在釋出會現場表示,FAST的除錯以及逐漸產出成果,是目前國際天文學界最激動人心的事件之一。

 

FAST位於貴州省平塘縣名為大窩凼的喀斯特窪地之中,其接收面積相當於30個足球場大小,是目前世界最大、最靈敏的單口徑射電望遠鏡。(新華社北京電 記者董瑞豐、齊健)