新華國際時評:誰讓“WTO皇冠上的明珠”黯然失色

歷史會記住這一天:2019年12月11日,世界貿易組織(WTO)爭端解決機制因上訴機構法官人數不足難以正常運轉,全球基於規則的多邊貿易體制正面臨前所未有危機。

 

新華國際時評:誰讓“WTO皇冠上的明珠”黯然失色

 

這是12月11日在瑞士日內瓦拍攝的世貿組織總部外景。新華社記者 劉曲 攝

 

自世貿組織多哈回合談判陷入停滯以來,貿易爭端解決機制成為世貿組織最權威且有效運轉的部分,而上訴機構作為貿易爭端解決終裁機構,有著“WTO皇冠上的明珠”之稱,重要性不言而喻。如今這顆“明珠”黯然失色,美國難辭其咎。

 

世貿組織上訴機構按規定常設7名成員,從2018年1月起僅剩3名成員,由於美方阻撓納新,上訴機構一直無法及時補選。本月10日又有兩名上訴機構成員任期屆滿,鑑於每起上訴案須3名成員組庭審理,該機構11日被迫陷入“停擺”。

 

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這是12月11日在瑞士日內瓦拍攝的世貿組織總部大門上的世貿標識。新華社記者 劉曲 攝

 

上訴機構“癱瘓”,導致上訴案件不能得到終審裁決,長此以往貿易爭端解決機制可能名存實亡。此外,缺少了可以正常運轉的上訴機構,成員們在過去20多年間享有的“安全和可預測的”國際貿易環境將會消失,整個體制將“駛向未知的水域”。正如挪威代表在11月末一次世貿會議上所發出的警告:國際貿易的“冬天正在來臨”。

 

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這是12月11日在瑞士日內瓦拍攝的世貿組織總部大門上的世貿標識。新華社記者 劉曲 攝

 

世貿組織爭端解決機制被稱為“多邊貿易體制的支柱”,對維護基於規則的多邊貿易秩序、和平解決貿易爭端起到關鍵作用。一旦該機制失效,國際貿易有可能陷入“叢林法則”支配的危險境地,世貿成員尤其是發展中成員恐陷入無力維權的困境。美國智庫卡託研究所專家西蒙·萊斯特告誡說,我們將“從一個以規則為導向的(國際貿易)體系向一個以力量為導向的體系轉變”。

 

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這是12月11日在瑞士日內瓦拍攝的世貿組織總部外景。新華社記者 劉曲 攝

 

上訴機構“停擺”將嚴重損害多邊貿易體制的權威性和有效性。世貿組織總幹事阿澤維多指出,上訴機構成員遴選受阻是世貿組織改革中亟待解決的問題,目前正著手啟動“更密集的、高級別的”磋商,以找到解決上訴機構“停擺”危機的長期方案。

 

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這是12月11日在瑞士日內瓦拍攝的世貿組織總部外景。新華社記者 劉曲 攝

 

儘快啟動上訴機構成員遴選程式,共同維護基於規則的多邊貿易機制,是絕大多數成員的共同呼聲。在近期舉行的二十國集團外長會和協調人會議上,各方普遍對此表達嚴重關切,呼籲儘快採取行動,將多邊貿易體制從危機中挽救出來。中方與115個世貿組織成員提交了關於啟動上訴機構遴選的提案,聯合歐盟等40個成員提交了關於上訴機構改革的提案,努力爭取凝聚各方共識,持續推動相關問題解決。

 

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這是12月11日在瑞士日內瓦拍攝的世貿組織總部外景。新華社記者 劉曲 攝

 

世貿組織規則體系並非十全十美,改革實屬必要,但改革方向需要大家商量著辦,任何成員都不能為一己之私任性妄為,甚至不惜讓整個多邊機制癱瘓。世貿組織一些共識性原則也必須得到遵守,例如維護多邊貿易體制的核心價值,保障發展中成員的發展利益以及遵循協商一致的決策機制。

 

21世紀,激發全球貿易活力是各國謀求發展的重要外部動能,構建基於規則的多邊貿易秩序是經濟全球化的必然要求。即便美國,也不可能孤立於世界經濟融合的大潮。當前,世貿組織面臨嚴峻挑戰,但各國間擴大經貿合作的主流意願沒有改變,也不會改變。在國際社會和世貿組織成員共同努力下,多邊貿易體制必將繼續展現其生命力。美方應放棄單邊主義的錯誤做法,聽從國際社會呼聲,共同維護多邊主義的國際體系。

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